WONEN

Bewoners redden volksbuurt

GEEN SLOOP

Tekst Andrew Groeneveld Beeld Milan Vermeulen

‘Zijn er teveel arme mensen, dan sloop je gewoon de wijk’

Vakbondsman Wim Leewis (70) en zijn vrouw An Rook (67) verzetten zich tegen de sloop van hun oude volksbuurt in Rotterdam-Zuid. Met succes. In januari veegde de rechter de plannen van woningcorporatie Vestia van tafel.

Vestia besloot anderhalf jaar geleden dat alle 535 sociale huurwoningen in de Tweebosbuurt tegen de vlakte moesten om plaats te maken voor 374 duurdere huur- en koophuizen. De bewoners, onder wie veel senioren, kregen een jaar de tijd om hun biezen te pakken. Voor vervangende woonruimte zou worden gezorgd. Maar die woningen bleken niet te liggen in hun vertrouwde buurtje, maar elders in Rotterdam of zelfs daarbuiten.

NIKS MIS

Een flink deel van de buurt kwam in opstand en weigerde te vertrekken, zelfs nadat de huur was opgezegd en Vestia de bewoners had gedagvaard. Volgens de buurt is er helemaal niks mis met de woningen, waarin sommige mensen al een halve eeuw wonen. De huizen zijn in de jaren tachtig grondig gerenoveerd en opnieuw ingedeeld. Op de bouwmuren na is alles vernieuwd.

BEVOLKINGSPOLITIEK

Vestia en de gemeente Rotterdam zijn er alleen maar op uit om ‘armoedzaaiers’ uit de wijk weg te pesten, stelt Wim Leewis. Hij noemt het bevolkingspolitiek. De voorzitter van FNV Lokaal Rotterdam Rijnmond woont in een van de woningen die Vestia wil slopen. ‘Het is een beetje het Deense model. Zijn er teveel mensen met een laag inkomen, dan sloop je gewoon de wijk.’

STRESS

Wim heeft inmiddels een dagtaak aan de juridische strijd. ‘De buren trekken de hele tijd aan de bel. Gisteravond nog. Zitten An en ik op de bank, belt een van de krakers uit de buurt dat er nog een briefje moet komen. Dat doe je dan. Het sloopt je wel, we moeten oppassen dat we overeind blijven staan.’ Ook de rest van de buurt gaat onder flink wat stress gebukt. An: ‘Een buurvrouw is 24 kilo afgevallen. En een buurman is al twee keer met gillende sirenes naar het ziekenhuis gebracht. De dokter zei: als je zo doorgaat, dan haal je het einde van het jaar niet.’

GEHAKT

Gelukkig is het verzet tegen de sloop tot nu toe niet voor niets geweest. In januari maakte de kantonrechter, tot ontsteltenis van Vestia en de gemeente, compleet gehakt van de sloopplannen. De rechter nam het Vestia kwalijk dat er nooit met bewoners is overlegd en dat er geen passende woonruimte in dezelfde buurt is aangeboden. Vestia, stelde de rechter, heeft de taak om in de buurt voor betaalbare huizen te zorgen. Ook de bewering dat de Tweebosbuurt in slechte staat verkeert kan Vestia niet onderbouwen.

GEEN ZORGEN

De corporatie gaat in hoger beroep. Dat kan nog een jaar in beslag nemen, maar de buurt maakt zich daarover geen zorgen. Wim: ‘Ze doen maar, ik weet zeker dat we gaan winnen. Iedereen die het vonnis van de kantonrechter heeft gelezen, weet dat we geschiedenis hebben geschreven. Deze uitspraak heeft landelijk effect. Alle woningcorporaties zijn gewaarschuwd: ga met de bewoners in gesprek! Alleen Vestia zit nog in de ontkennende fase. De Coolsingel weet ook dat ze ermee moeten kappen, maar de wethouder heeft oogkleppen op. Die denkt: als ik toegeef klapt de coalitie en ben ik m’n baan kwijt.’

GEZELLIG

Tijdens de juridische strijd kwamen veel huizen leeg te staan. Wim schat dat er in totaal nog zo’n 140 woningen worden bewoond. De rest staat dus leeg. Niet leuk voor de achterblijvers? ‘Welnee’, zegt An. ‘Het klinkt misschien gek, maar het is er juist gezelliger op geworden. Iedereen leeft met elkaar mee, ook de nieuwe tijdelijke huurders die er bijgekomen zijn. De saamhorigheid is enorm, ook met de krakers. Die koken twee keer per maand voor de hele buurt.’

Deel deze pagina