NOOIT TE OUD OM...

DOOR TE BREKEN ALS ZANGER

Soulzanger Jimi Bellmartin (1949-2021)

’ZINGEN IS HET BESTE MEDICIJN VOOR ELKE KWAAL’

Enkele weken na dit interview overleed Jimi Bellmartin (1949-2021) na een kort ziekbed. Wij wensen zijn familie en vrienden veel sterkte toe.

Soulzanger Jimi Bellmartin (72) zingt al zijn hele leven, maar pas op zijn 69e beleefde hij zijn grote doorbraak als eerste winnaar van The Voice Senior. Hij geniet er met volle teugen van, maar blijft er ook nuchter onder. ‘Ik laat me niet gek maken.’

‘Fantastisch! Een geweldige ervaring’, zegt Jimi Bellmartin over zijn deelname aan The Voice Senior, de winst en wat er daarna kwam. ‘Ik ben heel blij, dankbaar en trots.’ Vanwege corona ligt nu alles weer stil, maar sinds hij in september 2018 de door miljoenen mensen bekeken zangwedstrijd won, werd zijn leven ineens een rollercoaster. Hij stond onder andere met De Toppers in de Arena, met Marco Borsato in Carré en op het Nederland Muziekfeest in de ZiggoDome.

EREBURGER

Daarnaast kreeg hij een ‘hele mooie huldiging’ in zijn woonplaats Vught, waar hij als éénjarige met zijn moeder vanuit Ambon werd opgevangen in Woonoord Lunetten, zoals het voormalige Kamp Vught toen heette. Hij zou er ruim twintig jaar blijven. ‘En nu ben ik ereburger van Vught. Wat wil je nog meer?’

PERCY SLEDGE

Zingen en optreden doet Bellmartin al zijn hele leven. ’Zingen is mijn leven en het beste medicijn voor elke kwaal.’ Zijn eerste single bracht hij uit in 1970 en hij trad op in achtergrondkoren van grote sterren als Percy Sledge en The Trampps. Maar een grote doorbraak bleef uit. Hij was er niet op uit, zegt Bellmartin, en wilde zich daarvoor al helemaal niet conformeren aan de commercie en de ‘schijnwereld’ die de muziek- en televisiewereld volgens hem ook zijn. ‘Dat past niet bij ons.’

VERDRIET

Maar vooral, zegt hij, was zijn moeder belangrijker. Als kind zag en voelde Bellmartin haar verdriet: van de oorlog, het gemis van familie, de heimwee en het ontheemd zijn. Hij beloofde voor haar te zorgen. En dat deed hij: na zijn verhuizing uit het kamp, regelde hij dat zijn moeder naast hem en zijn gezin kwam te wonen. En toen ze in de jaren tachtig een hersenbloeding kreeg, zette hij zijn muziekcarrière ‘on hold’ om voor haar te zorgen. Dat bleef hij tot haar overlijden in 1991 doen.

DOORBRAAK

‘Ik dacht: ik kan zingen, ik pak het daarna wel weer op, maar dat bleek toch lastiger dan gedacht’, vertelt hij. En toen bedacht zijn oudste kleindochter: ik geef opa op voor de The Voice Senior, dat in 2018 een wereldwijde primeur beleefde. Bellmartin won glansrijk. En dat maakte hem in één klap bekender én rijker dan hij ooit is geweest.

LEEFTIJD

Voor de soulzanger is het feit dat hij nu een stuk beter betaald krijgt een reden om - als het straks weer kan - juist wat minder op te treden dan voorheen. Daarbij speelt zijn leeftijd ook mee. ‘Het is best zwaar en ik wil nog even mee.’ Gevraagd of hij daarom niet liever had gehad dat dit hem tien jaar eerder was overkomen, zegt Bellmartin: ‘Zo denk ik niet. Ik draai het liever om: het is toch juist geweldig dat ik dit op mijn leeftijd nog kan en allemaal mee mag maken?’

ALS KIND ZAG EN VOELDE BELLMARTIN HET VERDRIET VAN Z'N MOEDER

Van Jimi Bellmartin zijn foto’s, krokodillenlaarzen en een artiestenpak te zien op de expositie ‘Als muren konden spreken’, die te bezoeken is in de laatst overgebleven barak van Kamp Vught, barak 1B. Op deze pagina lees je er meer over!

Deel deze pagina