Joop Kloppenburg traint voor de Nijmeegse Vierdaagse.

NOOIT TE OUD...

VOOR DE NIJMEEGSE VIERDAAGSE

Tekst Eva Prins Beeld Rob Nelisse

‘M’N VROUW EN IK WANDELEN ANDERHALF UUR PER DAG’

Na twee jaar afgelasting kan Joop Kloppenburg (70) eindelijk weer deelnemen aan de Nijmeegse Vierdaagse. Over een maand wandelt hij ‘m voor de dertigste keer. Dit keer met zijn jongste dochter en veertienjarige kleinzoon.

Elk jaar is het voor Joop Kloppenburg, kaderlid bij FNV Senioren, weer een hoogtepunt, vertelt hij. In januari, als hij zich moet aanmelden, dan begint het al te kriebelen. En dan vanaf 21 maart, bij het begin van de lente, begint hij te trainen. ‘Mijn vrouw en ik wandelen sowieso veel, zo’n anderhalf uur per dag. Dat is goed voor de ontspanning en de gezondheid. Maar om te trainen ga ik echt lange afstanden lopen. Opbouwen: tien, vijftien, twintig en dan in mei 25 en in juni wandelingen van dertig kilometer.’

Rillingen

In 1989, op zijn 38e liep Kloppenburg de Vierdaagse voor het eerst. Met collega’s van de bank waar hij 41 jaar heeft gewerkt. Dat maakte diepe indruk, vertelt hij. ‘De sfeer en vooral het enthousiasme van het publiek langs de kant, daar krijg je echt rillingen van.’ Dus bleef hij gaan, jaar na jaar. Dit jaar voor de 30e keer. Een bijzondere editie, want na twee jaar zonder vanwege corona, mag het ‘eindelijk’ weer. En Kloppenburg loopt dit jaar met zijn jongste dochter en met zijn veertienjarige kleinzoon. ‘Harstikke leuk’, vindt de wandelaar.

Blaren

Kloppenburg heeft ze alle dertig uitgelopen, behalve in 2006. Toen kon het niet, omdat de Vierdaagse wegens extreme hitte na één dag werd afgeblazen. 1991, Kloppenburg’s derde, was de zwaarste, herinnert hij zich. ‘Ik had Mephistoschoenen aan. Die werden toen aangeraden als het beste van het beste, maar ik had meer dan twintig blaren. De laatste dag ben ik weer op mijn oude, versleten wandelschoenen gaan lopen.’

Kick

De omgeving van Nijmegen, waar hij al 44 jaar woont, kent hij inmiddels als zijn broekzak. De derde wandeldag, de dag van Groesbeek, is zijn favoriet. ‘Dan loop je over de zeven heuvelen. Dat is zwaar, maar als je dan van bovenaf zo’n heuvel het uitzicht en die lange stoet mensen ziet, dat geeft echt een kick.’

Flow

Wat was voor Kloppenburg de mooiste editie? ‘Dat kan ik niet zeggen, want ik heb van ze allemaal genoten. Van de natuur onderweg, de sfeer, de grote colonnes zingende militairen, de flow van het lopen. Een verslaving wil ik het niet noemen, maar ik wil ‘m ook niet missen. Ik word er een heel bij mens van.’

Hoe vaak ga je de Vierdaagse nog lopen? ‘Ik kijk niet te ver vooruit’, zegt hij. ‘Op deze leeftijd is elk jaar dat ik ‘m in goede gezondheid en conditie kan lopen, meegenomen.’

‘DIE LANGE STOET MENSEN, DAT GEEFT ECHT EEN KICK’

Deel deze pagina